【Avo小知識】不幸患癌應該點算好?

還記得我們之前提到了不良的工作模式會帶來健康風險嗎?工作壓力所帶來的負面情緒會影響人體的荷爾蒙水平和免疫系統。多種不良因素的影響下,便會增加患癌風險。

近十年間,本港的癌症患者更有年輕化趨勢,情況實在堪憂。根據香港癌症基金會的數字,大腸癌、肺癌、肝癌與胃癌在香港的發病率佔全港癌症發病率的40%。

長期不良的生活習慣會增加患癌風險可謂老生常談。在癌症還未出現到你身上時,大家都可以在生活細節上做起,防患未然。假如真的懷疑患上癌症,可以怎樣處理?不用怕,我們一步一步來。

如果想重溫之前有關工作模式和患癌風險的文章,可在此閱讀:

診斷癌症

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在癌症還未出現到你身上時,大家都可以在生活細節上做起,防患未然 © Avo Insurance

當你懷疑自己患有癌症時,當然應該及早檢查、儘早早診斷症狀。又或者篩查測試(如乳房造影掃描)顯示你患上癌症,醫生都要詳細診斷你的測試結果。在診斷過程中,醫生會問及你的個人及家族病史,並進行血液測試、X光等其他程序去診斷或排除癌症。以下三種是醫生用以診斷或排除癌症的三種主要方法。

化驗測試

體液測試,如血液、胃液、消化液等可幫助醫生作出診斷。當某些相關體液的指數高出正常水平時,便有機會是癌症先兆。這些物質通常被稱為「癌指數」。然而,不正常的化驗結果未必一定是癌症徵兆,也有可能是其他疾病。

造影程序

造影過程猶如替你的身體內部拍照一樣。透過造影結果,醫生可以仔細查看腫瘤是否存在。例如大家熟悉的X光造影便是查看身體內的器官和骨骼最普遍的方法。如果想得到更緻的圖像,醫生便可能使用電腦斷層掃描。電腦斷層掃描是指以特定的X光機連接到電腦,以X光拍下細緻的電腦影像。這些掃描影都能顯示身體內任何部位包括骨骼、肌肉、脂肪和器官,電腦掃描的影像比一般X光造影更細緻。如果懷疑患上與腸道有關的癌病,醫生有可能使用內窺鏡檢查,透過幼細而可彎曲的管狀鏡頭,用以檢查食道、胃、十二指腸等。

活組織檢查

在大多數情況下,醫生都需要做活檢去診斷癌症,活檢是醫生會從病人體內抽取組織樣本,然後送到化驗室, 由病理學家在顯微鏡下查看組織。抽取活組織的方法主要有數種,例如用針抽出組織或體液;用內窺鏡提取少量組織作化驗;或進行切片手術,有時甚至會進行手術,把整個腫瘤切除進行檢查。

患癌後應怎麼辧?

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獨自面對癌症,情緒低落之餘,治療效果也會事倍功半 © Avo Insurance

了解病情

沒有人會預料到自己會患癌症。確診一刻,大多數人腦海都會一片空白,可能伴隨強烈的負面情緒,不知道如何自處。先深呼吸。感到驚慌是十分正常的事情,當下最重要的是控制自己的情緒。對付癌症,身邊有人陪伴非常重要。獨自面對癌症,情緒低落之餘,治療效果也會事倍功半。

當不幸真的降臨到自己身上,更要做好萬全準備。對於自己所患的病要有更透徹的理解。了解發病原因,向醫生了解清楚癌症期數(cancer staging)。例如,你確診患上原位癌,與一般常見的I至IV期癌症不同。原位癌意思是發生病變的細胞只停留在原發身體部位的上皮組織,並未擴散至其他組織,所以此階段亦被稱為第0期癌症。因此治療方法除了配合藥物之外,都會配合切除手術。由於及早發現,癌細胞未擴散到其他組織,所以進行切除手術後,大部分患者的五年相對存活率都非常高。根據美國癌症協會的期刊,原位癌的治癒率可高達90%。當癌細胞突破了上皮組織變成侵襲癌(invasive carcinoma)後,才會變為我們熟知的I至IV期癌症。當你確診癌症時,應先保持冷靜。有時病情可能沒有你想得那麼嚴重。胡亂猜測病況只會徒增心理壓力。保持正面樂觀的心態,是對抗癌症的不二法門。

調整情緒,積極治療

罹患癌症,大部分病人都會尋求另一位癌症專家獲取第二意見。畢竟不同的醫生都會對病況有不同的理解,向多一位醫生求診斷症,也在情理之中。第二意見可以幫助你再確定診斷和治療方案是否最適合自己。但你要謹記這只是為了讓你更加了解自己的病況,並不是安慰自己心理的辦法。清楚病況後,便要積極投入治療。另外,研究亦顯示,病人參加支援小組和分享自己的治療經驗,比其他在治療期間沒有參與小組的患者有更好的臨床結果。

癌症患者面臨漫長的治療過程,身心都會承受巨大的壓力。看著自己的身體狀況急轉直下,日常小事可能都要人幫忙;又或者要在他人面前故作堅強。這時便會累積負面情緒。雖然你可能覺得很痛苦,甚或拒絶別人的幫助,但每個慰問,每道援手,都可以讓你節省體力和時間,以應付日後更漫長的治療。緩解生活壓力,對你專注身體健康非常有效。如果你真的覺得受人幫助感到不好意思,那你更加要康復起來,將來再報答他們。

治療結束

經過漫長的治療終於康復,相信大部分人都會鬆一口氣,畢竟戰勝病魔是一件值得高興的事。然而,康復後的生活方式再次面臨轉變。放鬆過後,可能你會感到不知所措,這是很自然的反應。可能你在治療期間所受到的幫助,在康復後會減少;或者治療期間培養的習慣,在康復後便要再次面臨轉變,使你手足無措。但其實仔細想想,從正常生活到確診患症,其實你已經歷過一次重大轉變。康復後的你更證明自己是可以克服這些轉變的。現在再來一次,你更加要對自己充滿信心,連癌症也打得贏,無論遇到甚麼問題,你都可以迎難而上。

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參考資料

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