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【腸抽筋】位置、症狀、原因、治療及預防方法

腸抽筋的醫學名稱為「腸痙攣」,是指小腸和大腸肌肉不受控地收縮,導致腹部陣陣絞痛,既是常見都市病,更可能是腸癌、盲腸炎或膽囊發炎等疾病的徵兆。本文將詳解腸抽筋的位置、症狀、原因,以及如何預防、治療和舒緩腸抽筋。

甚麼是腸抽筋(腸痙攣)?

正常腸道會有規律地蠕動,將食物由胃推向小腸和大腸,幫助消化食物和排便。當腸遁蠕動變得不規則且不協調,就會導致俗稱「腸抽筋」的腸痙攣,引發突如其來的腹痛。 

腸抽筋位置

腸抽筋的位置為下腹或肚臍周圍。

腸抽筋位置 疼痛位置或發生時機
小腸 肚臍周圍
右側大腸 / 近端大腸(升結腸、橫結腸) 右下腹
左側大腸 /遠端大腸(降結腸、乙狀結腸、直腸) 左下腹
結腸肝曲或脾曲 一側肋骨(胃痙攣)

腸抽筋原因

腸抽筋的原因可分為結構性、功能性和飲食(非功能性)三大類︰

結構性

患上腸癌、胰臟炎等結構性疾病,就有機會因腫瘤、結石等堵塞腸道,或手術後發生腸黏連,而引發腸抽筋。由結構性疾病的腸抽筋,除了持續時間較長之外,發作期間亦有機會出現胃口轉差、體重持續下降、便血、貧血等症狀,而且睡眠常常無法舒緩腸抽筋。

功能性

腸道神經較為敏感,當腸道受到刺激,便有可能觸發腸抽筋。多數腸抽筋患者均屬此類。

  • 疾病︰腸易激綜合症、急性腸胃炎、慢性腸炎等

  • 情緒壓力︰腸的神經較敏感,不隨意肌易受荷爾蒙或心理影響,因此自我要求高、容易憂慮或緊張者較易有腸抽筋。通常入睡後精神放鬆,腸抽筋的情況就會消失

飲食

  • 食物敏感︰食物敏感會加快腸道蠕動或食物逆流的情況,導致腸抽筋和嘔吐。部份人對自身食物敏感不知情的情況下,食用含有致敏成份的食物(如奶製品、蝦蟹等),導致腸抽筋

  • 食物中毒︰進食不潔或未煮熟的食物,亦有機會引發腸抽筋

十多至廿多歲的女性較易因情緒影響而發生腸抽筋,而年青男性則較常因食物敏感或食物中毒而出現腸抽筋症狀。中年或以上的男性相對較少因腸易激引致腸抽筋,更常因上述飲食因素引發腸抽筋,也要警惕是否大腸癌等結構性病因所致。

腸抽筋症狀

腸抽筋的症狀因人而異,但最主要的症狀為陣發性的腸絞痛,發作時可產生劇烈的抽痛感,令患者難以挺直身體,但一般只維持 3 – 5 分鐘。除了腹痛之外,亦有可能伴隨着腹脹、胃氣脹痛、腹瀉等症狀。

如果腸抽筋維持超過 1 小時,或者疼痛會放射至後背,就有可能是膽囊炎、膽管炎等其他疾病,而非腸抽筋。

腸抽筋治療

腸抽筋的治療方法主要為藥物治療,以抗腸抽筋藥鬆馳平滑肌紓緩痙攣。

  • 止痛藥 / 止痛針︰腸抽筋時,患者可痛得無法挺直腰骨。使用止痛藥或止痛針有助患者暫時緩解痛楚,但仍要配合其他藥物根治腸抽筋

  • 鬆弛平滑肌藥:例如阿爾維林(Alverine)、美貝維林(Mebeverine),透過直接放鬆腸道平滑肌,抑制腸壁肌肉收縮。常見副作用包括噁心、呼吸困難、頭痛、暈眩、皮膚瘙癢、紅疹等

  • 抗膽鹼藥︰例如東茛菪鹼(Hyoscine),透過抑制副交感神經系統,使腸道減少收縮。常見副作用包括昏昏欲睡、便秘、心跳加快/不規律、口乾、視力模糊、小便滯留等。長者宜慎用,重症肌無力、腸梗阻、青光眼、甲亢前列腺增生等患者則不宜服用

對於嚴重或慢性的腸抽筋,可能需要更專業的治療。如果腸抽筋的情況持續,有機會是嚴重病症的徵兆,例如盲腸炎腸癌因此出現腸抽筋時應避免自行服藥,而是應儘快求醫,找出真正病因。視乎病情,醫生亦可能會為患者安排照腸鏡,檢查腸道有沒有發炎或腫瘤;也會進行大便化驗,檢驗是否有細菌或病毒,或安排抽血檢查。如果造成腸抽筋的原因為腸道阻塞,則有可能要進行手術治療。

如果判斷到腸抽筋與心理因素有關,認知行為療法、壓力管理技巧等心理治療,或有助於減輕症狀。情況許可的話,遠離壓力源或高壓環境,亦可舒緩腸抽筋狀況及減少發生頻率。

腸抽筋預防方法

預防一般腸抽筋,可從心理和飲食兩方面入手︰

  • 放鬆心情︰情緒壓力是導致腸抽筋的成因之一。進行呼吸法、瑜伽、冥想等放鬆練習,可以紓緩內心焦慮,避免交感神經因過於活躍而抑制腸道蠕動,繼而引發腸抽筋;如果情況許可,遠離壓力來源亦有幫助

  • 避免進食容易引起氣體的食物︰避免進食豆類、芝士、洋蔥等食物容易造成腸道氣體的食物

  • 避免進食會引發腸道敏感的食物︰鮮奶和海鮮是常見致敏原,腸易激綜合症(腸道敏感)尤其應避免進食,以免引發腸抽筋及其他腸道症狀

  • 注意食物衞生︰進食前確保食物已煮熟,並且不應進食可能受污染或變壞的食物

  • 減少攝取刺激性物質︰減少攝取咖啡因和酒精,有助降低腸道不適的風險,預防腸抽筋

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雖然有大約 9 成患者的腸抽筋都由功能性原因所致,而非關係到重大疾病的結構性疾病,但小病也不容忽視,反而應趁早找出病因,對症下藥,盡快恢復健康。

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