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【認知障礙症】阿茲海默症最常見 即看腦退化症先兆、初期/晚期症狀、成因、治療、評估等

認知障礙症(英文︰Dementia)又稱腦退化症、老人痴呆症或失智症,其實是約 10 多種腦部退化病症的統稱。全港每 10 名長者便有 1 人罹患認知障礙症,當中以阿茲海默症(英文︰Alzheimer’s Disease)最常見,佔個案比例約 50 – 70%。但不論對於認知障礙症整體,還是阿茲海默症,公眾仍有不少迷思,而錯失早期介入以減慢病情發展的機會。本文將剖析認知障礙症初期/晚期症狀、成因、發展過程,亦會分享評估、預防及治療認知障礙症方法,以讓更多人更全面地了解認知障礙症。

甚麼是認知障礙症/腦退化症?

成人的腦細胞數量,會隨着年齡增長逐漸減少;而認知腦退化症人士的腦細胞死亡速度比一般人快,令腦功能更快出現嚴重衰退,使注意力、記憶、語言、執行力、感覺及動作整合、社交等各方面的能力明顯下降,甚至可能出現性格轉變、日夜顛倒、妄想或幻覺等情況,繼而影響到患者和其親友的生活。

認知障礙症/腦退化症的主要種類/成因

概況 成因 初期/晚期症狀、特點
阿茲海默症(Alzheimer’s Disease) 最普遍的認知障礙症種類,較常見於女性,佔所有個案約 50 – 70% 腦部發生病理變化,致病的澱粉狀蛋白開始在大腦積聚,影響腦部接收外界訊息及破壞腦細胞之間的連接 病情進展較緩慢,常見初期症狀包括短期記憶、儲存資料和學習新事物出現困難
血管性認知障礙症(Vascular Dementia) 65 歲或以上人士中第 2 常見的認知障礙症種類,於男性中較普遍,佔所有個案約 30% 因中風或慢性腦血管栓塞令腦部受損,造成腦退化 與中風、心臟病及血液循環問題有密切關係,例如有「中風後血管性認知障礙症」,認知能力會隨每次中風惡化;「腦小血管病變」(Cerebral Small Vessel Disease)影響認知能力之餘,也可能導致情緒和泌尿問題等
額顳葉型認知障礙症(Frontotemporal Dementia) 35 – 75 歲人士中第 2 常見的認知障礙症種類,發病年齡大多為 40 – 60歲,較其他類型早 成因未有明確說法,但已知可由遺傳及額顳葉神經元退化等引起 最早出現的症狀是處理事件的優先次序出現問題、難以安排日常生活、說話能力退步、性格突變、情緒變得易怒或冷漠等,而非記憶力衰退,因而常被誤診為精神分裂症、抑鬱症、更年期等。出現此腦退化症症狀後壽命平均為 10 年
路易氏體型腦退化症(Lewy Body Disease) 由腦部底部基底核及黑質紋狀體部份的細胞壞死引致的非遺傳性疾病,現時醫學界普遍相信與柏金遜症有關聯 腦部神經內出現被稱為路易氏體的細小球狀組織,造成腦細胞死亡 病情會有很大波動。可能會出現幻覺、混亂、集中力及警覺性反覆轉變、睡眠障礙、容易跌倒等,判斷力或會受影響(如錯認物件或看錯時間等),情感上或會表現冷漠,而行為上則有機會將夢境付諸現實行動而傷害到枕邊人
享延頓舞蹈症(Huntington’s Disease) 發病年齡多為 30 歲至 50 歲,在美國約有 30,000 人罹患此病 遺傳疾病,因 HTT 基因產生的「享延頓」蛋白質發生突變致病 腦部功能退化令思考能力及身體協調能力受影響,出現智力退化、個性改變、記憶受干擾、言語表達含糊不清、判 斷力減弱、心理問題等症狀。最典型的症狀為四肢和臉部肌肉會不規則、不由自主地快速抽動,故被稱為「舞蹈病」

以下原因均可引發認知障礙症,但當中大多數可以逆轉,經治療後恢復原來的認知能力︰

  • 睡眠窒息症︰很多睡眠窒息症患者並未經接受診斷,導致記憶力、集中力及情緒持續受影響。接受治療後,大部份患者的認知能力都會明顯改善

  • 維他命 B12 缺乏症︰維他命 B12 不足可造成記憶力衰退、精神混亂、情緒低落等。某些糖尿病藥物(例如二甲雙胍 Metformin)、全素食習慣等會增加患上維他命 B12 缺乏症的風險;惡性貧血患者因無法在食物中吸收足夠維他命 B12,而容易有維他命 B12 缺乏症

  • 甲狀腺功能失調︰甲減患者相對更易出現認知障礙症狀

  • 抑鬱症︰老年抑鬱症會出現健忘、難以集中及反應遲緩等認知障礙症症狀。由於情緒抑鬱是阿茲海默症的症狀之一,所以兩者容易混淆

  • 焦慮症︰焦慮症患者通常有注意力不集中和記性變差的問題。當焦慮症發作時,患者的腦袋容易變得一片空白。此外,焦慮症也會伴隨易怒、煩躁不安、易倦、肌肉緊繃和失眠等問題

  • 腦腫瘤︰除了認知能力減弱,亦常會伴隨明顯的性格和行為轉變,實際轉變取決於腦腫瘤的位置

  • 長期酗酒︰長期攝取過量酒精會令腦細胞受損,繼而影響認知能力,有機會出現記憶力衰退,甚至嚴重失憶的狀況。部份長期酗酒的人士甚至會出現虛談症,不自覺地虛構故事

  • 急性危疾︰硬腦膜下出血、腦積水及腦炎等

  • 神經性梅毒︰病情發展至第 3 期會開始攻擊腦部,並於幾個月內突然出現認知障礙症症狀(例如呆滯、抑鬱等)

認知障礙症/腦退化症初期/晚期症狀

認知障礙症程度較輕的話病患,仍有一定自理能力,亦可於他人正常溝通及處理簡單事務等。根據病況,認知障礙症患者所需的照護亦有不同。照顧者可參考下表,初步了解如何提供合適照顧。

早期(第 1 – 3 年) 中期(第 3 – 8 年) 晚期(第 8 – 10 年)
自行處理較複雜事宜,例如處理銀行戶口等 無法做到 無法做到 無法做到
說出大概時間和日期 需要提示/指示 需要協助 無法做到
感受身邊發生的事情 能夠做到 需要提示/指示 需要協助
表達自己的想法 能夠做到 需要提示/指示 需要協助
從熟悉的地方回家 需要提示/指示 需要協助 無法做到
自理日常生活 需要提示/指示 需要協助 無法做到
控制大小便 能夠做到 需要提示/指示 無法做到

而最常見的認知障礙症/腦退化症——阿茲海默症可潛伏多年而沒有明顯症狀,各階段的情況如下︰

階段 時長 特徵
潛伏期 可長達 10 年 腦部發生病理變化,致病的澱粉狀蛋白開始在大腦積聚,但症狀並不明顯
輕度 約 3 – 4 年 出現輕微認知能力退化的症狀,但不影響日常生活
嚴重 約 8 年 認知能力退化的症狀已影響到日常生活,包括工作、社交等各方面,無法獨立生活,同時需要他人協助

如何減慢認知障礙症/腦退化症病情發展?

從輕度階段開始介入,有效延緩認知障礙症/腦退化症的病程進展。延緩病情的方法可分為三大類,包括管理心腦血管疾病風險、調整日常生活習慣、以及接受藥物及非藥物治療。以下具體講解如何從管理心腦血管疾病風險以及調整日常生活習慣兩方面入手,減慢認知障礙症發展。

持續監察並控制體重、血壓、血糖及血脂水平

要預防或減慢認知障礙症發展,需要將血壓、血糖、血脂及體重維持於以下水平︰

  • 血壓︰低於 140/90 mmHg;中風、糖尿病、心臟病、或腎病等長期病患者應維持低於 130/80 mmHg

  • 血糖

    • 糖化血紅素 (HbA1c) ︰低於 6.5%;糖尿病患者應維持於 7 – 8%

    • 空腹血糖︰低於 7 mmol/L

  • 血脂低密度膽固醇低於 3 mmol/L(冠心病或缺血性中風患者應維持低於 1.8 mmol/L)

  • 體重︰BMI 維持低於28kg/m2

除此之外,最好戒掉吸煙習慣,並應定期進行身體檢查。即使是未出現任何病徵的中年人士,亦應定期檢查,確保上述數值處於正常水平,以減低心腦血管疾病風險。

保持定期運動習慣

預防及延緩認知障礙症發展需要運動配合,而且最好同時進行有氧運動及肌肉強化運動。以下為每週理想的運動水平︰

  • 帶氧運動

    • 每週進行最少 150 分鐘的中等強度帶氧運動

    • 中等強度的帶氧運動包括約每分鐘 100 步的快速步行、網球、單車輕度訓練等

  • 肌肉強化運動

    • 每週進行最少 2 次

    • 每次進行 2 – 4 組針對訓練主要肌肉群(手臂、肩、胸、背、腹、腿)的動作

    • 各動作重複 8 – 20 下為一組,每組運動之間小休 2 – 3 分鐘

    • 可用啞鈴、橡筋帶、器械等輔助或加重負荷,以改善訓練效果

  • 身心運動或其他運動

    • 每週進行最少 3 次,每次 30 分鐘

    • 身心運動包括太極等,有助促進腦部健康

建立運動習慣需循序漸進,因此進行對運動前,建議在教練或物理治療師的指導下進行。此外,進行有氧或肌肉增強運動前後,都要進行約 10 分鐘的伸展運動。

缺血性心臟病、呼吸系統疾病或其他嚴重疾病的患者,應在進行運動前諮詢醫生意見。

多做動腦活動及維持活躍的社交生活

要減慢認知障礙症發展,保持心智活動也是不可或缺的。除了進行需要動腦的活動之外,活躍於社交以保持身心愉快,都有助腦部健康。

  • 動腦活動

    • 每週進行多於 3 次,每次約 30 分鐘

    • 動腦活動的例子包括︰進行電腦遊戲或電腦認知訓練、攝影、閱讀、練習書法、繪畫、創作、玩卡牌遊戲、打麻雀、下棋、烹飪、園藝、彈奏樂器、唱歌、學習新技能課程、學習其他新技術、學習新語言等

  • 社交活動

    • 每週進行多於 2 次,每次約 30 分鐘

    • 一些有助保持身心愉快的社交活動包括︰參加義務社區工作、探訪親友、與親友一同用膳、聊天等

動腦活動和社交活動可以結合進行,例如與親友下棋/ 打麻雀、合作製作甜品、一起下午茶等,就能一個活動同次滿足兩個需要,保持生活趣味,減輕疏導孤獨感,加倍促身心健康。長者可根據個人喜好、身心認知狀況和其他因素(例如方便活動的範圍、人際網絡等),選擇適合自己的地點(例如公園、社區中心)以及活動,並儘量嘗試多樣動腦和社交活動。

保持均衡飲食

良好的飲食習慣是護腦的必備一環。多魚、多菜、少肉的地中海式飲食方法,有助降低患上認知障礙症/腦退化症的風險。而充足的維他命 B12、C 和 E 亦可保持腦部健康,當中維他命 C 和 E 更有抗氧化功效,能保護神經細胞及改善血管健康。

高錕中大「腦智同護」官網提出具體飲食建議,可供參考︰

應多補充的食物

食物種類 目標份量/ 建議
蔬菜和水果 蔬菜︰每天最少 3 份或以上(1 份約半碗煮熟的蔬菜)

水果︰每天最少 2 份或以上(1 份約 0.5 杯)

全榖類 每天最少 3 份或以上,例如全麥麵包、燕麥、糙米、全麥意大利麵(1 份約 0.5 碗)
魚和家禽(非油炸) 魚類︰每週最少 2 餐或以上(1 餐約 1 個手掌大小)

家禽類︰每週最少 2 餐或以上,去掉雞皮(1 餐約 1 個手掌大小)

堅果和豆類 堅果(如合桃或杏仁)︰每週最少 5 份或以上(1 份約 1/3 杯)

豆類(如大豆、碗豆等各種豆類)︰每週最少 4 份或以上(1 份約半杯煮熟的豆類)

煮食油 宜採用低飽和脂肪的煮食油烹調食物,例如橄欖油、芥花籽油、牛油果油等(優於豆油、粟米油或花生油)

應減少攝取的食物

食物種類 目標份量
紅肉和紅肉製品 每週不多於 3 餐,例如牛肉、豬肉、羊肉、香腸等(1 餐約 1 個手掌大小)

盡量選擇瘦肉,避免肥肉

高脂、油炸或高鹽食品 每週少於 1 次,例如全脂奶、忌廉、豉油、罐頭、冷凍或加工食品、即食食品、鹹餅乾、薯片等

宜選擇低鹽(即每 100 g 內含有少於 400 mg)低脂(即每 100 g 內含有少於 3g)食品

甜食 每週不多於 4 份甜食,例如雪糕、餅乾、糕點、蛋糕、糖果等

宜選擇低糖食品,即每 100 g 內含少於 5 g

牛油、人造牛油或芝士 牛油及人造牛油︰每天少於 1 湯匙

芝士︰每週少於 1 份(1 份約指尖大小)

酒精飲品 每天不超過 1 杯酒精飲品

認知障礙症/腦退化症治療

認知障礙症/腦退化症的治療方法可分為藥物治療和非藥物治療兩種。

藥物治療

醫生施行藥物治療,主要幫助認知障礙症患者維持認知能力,以及改善情緒和行為。

  • 膽鹼酶抑制劑︰促進患者的記憶力和認知能力,有助控制早期和中期認知障礙症

  • 美金剛胺︰保護腦細胞免受神經傳遞物質谷氨酸的損害,減慢病情惡化,主要針對中至段期認知障礙症患者

  • 針對情緒及行為用藥︰處方抗癲癇藥或情緒穩定劑、抗精神病藥、抗抑鬱藥、抗焦慮藥、安眠藥等,紓緩失眠、焦慮、抑鬱、幻覺、妄想等症狀

  • 針對非阿茲海默症之認知障礙症人士的藥物

    • 高血壓藥物、糖尿病藥物、心臟病藥物等︰針對因中風或慢性腦血管栓塞引起的腦退化症高危人士

    • 抗血小板凝集劑及抗凝固劑等︰預防因中風或慢性腦血管栓塞引起的腦退化症人士再次中風

    • 維他命丸、維生素補充劑等︰針對因維生素不足而出現腦退化症病徵的人士

非藥物治療

處於介乎正常認知功能和早期認知障礙症之間的「輕度認知障礙」階段患者,可以透過適當的認知訓練鍛鍊認知能力和減輕症狀,包括︰

  • 社交生活小組︰透過社交聯誼活動改善溝通及情緒,鼓勵患者維持有意義的人際關係

  • 智能激勵訓練︰改善專注力、記憶力、計算能力、語言能力及解難能力

  • 現實指引︰通過引導和提醒,讓認知障礙症人士了解周遭事物,如現時的日期、時間和地點等,以增加安全感及穩定情緒

  • 懷緬活動治療︰讓腦退化症人士透過分享往事獲得肯定和支持,同時鞏固遠期記憶

  • 藝術/音樂探索治療︰透過藝術或音樂,讓腦退化症人士放鬆心情和表達感受,從而增強對生活的滿足感和信心

  • 其他治療方法︰書法治療、感官刺激治療、香薰治療、竉物治療、園藝治療等

認知障礙症/腦退化症初步評估

懷疑自己或身邊人有認知障礙症?以下問題可初步評估你是否有認知障礙症/腦退化症症狀︰

  • 你在判斷事情上有否出現困難或問題,例如難以作出決定、作出錯誤的財務決定、思考時出現障礙等?

  • 你在處理較為複雜的財務問題(例如個人或家庭的收支平衡、稅單、雜費)時有沒有感到困難?

  • 你對的嗜好和活動的興趣有沒有減少?

  • 你有沒有不停重複講述同一事情(例如問題、故事、陳述等)?

  • 你學習使用新工具、家用電器或電子產品時(例如智能手機、電腦、微波爐、遙控器等)有沒有困難?

  • 你會否忘記正確的年份和月份?

  • 你是否難以記住約會日期或時間?

  • 你有沒有經常出現思考和記憶方面的問題?

如你在以上多個問題均回答「是」,或顯示你或你的身邊人的認知能力出現衰退狀況。

注意,此認知障礙症測試屬初步評估,不能代替專業診斷。部份認知障礙症患者會發生情緒和行為(包括飲食習慣、社交活躍度)上的轉變,甚至出現幻視、妄想,根據認知障礙症種類和個案情況有一定差異。如懷疑自己或身邊人出現認知障礙症症狀,宜前往診所或醫院作進一步檢查,由醫生作診斷及跟進。

高錕中大「腦智同護」計劃的免費認知障礙症評估

想要更詳細的檢查,可以參加高錕中大「腦智同護」計劃的免費認知障礙症評估,簡介如下︰

  • 篩查評估對象︰年滿 60 – 80 歲的香港居民,未曾未曾確診過任何腦神經疾病或任何可誘發認知障礙症的疾病(包括柏金遜症、中風、重度抑鬱、睡眠窒息症等)

  • 費用︰全免

  • 地點︰中大崇基學院眾志堂外流動車

  • 預約評估時間︰星期一至五(公眾假期除外)上午 9 時至下午 5 時

  • 評估需時︰約 1 小時

  • 評估內容︰網上登記時由參加者本人或親友協助填寫簡單身體狀況問卷,評估篩查當日再進行基本身體檢查,接受認知能力測試及視網膜像掃描,並視乎評估結果安排跟進,或提供藥物治療建議、醫療轉介及生活輔導等

由於高錕中大「腦智同護」計劃反應熱烈,目前系統已暫停接受新登記。如果你或你的親友想參加認知障礙症篩查,建議留意中大網站公布最新資料,以便系統再次開放時盡快報名。

長者認知能力退化只是正常老化現象,毋需尋求醫生意見?

如果出現短時間內重複同一個問題、忘記熟悉的路線、難以記住時間或日期等情況,或是出現上亦初步評估所顯示的其他症狀,或反映認知能力並非一般老化,而有可能是認知障礙症的初期症狀,建議接受進一步的檢查以確認狀況。

阿茲海默症無法逆轉,只能由得它惡化?

阿茲海默症的確無法逆轉,但透過調整飲食習慣、多參加動腦活動、與人社交、定期運動等,都有助減慢阿茲海默症發展。此外,也能配合藥物治療,全面減緩腦退化加劇的速度。

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