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【鼻咽癌】鼻咽癌成因、症狀、檢查及治療方法

鼻咽癌是香港的常見癌症之一,2019 年香港男性鼻咽癌發病數字達到 588 宗。如果及早發現,初期鼻咽癌的治癒率很高,惟鼻咽癌的初期症狀與鼻敏感相似,易被忽略。到底鼻咽癌有哪些診斷方法?下文將詳解鼻咽癌成因、診斷及治療方法。

甚麼是鼻咽癌?

鼻咽癌即在鼻咽形成的惡性腫瘤。

鼻咽位於頭顱中央,連接鼻子後部和嘴巴後部,淋巴組織發達,鄰近的器官有連接中耳的咽鼓管,鼻竇等。因為組織位置相近,如錯失治療時機,癌細胞便會破壞附近組織,經血液或淋巴系統入侵其他器官,形成「繼發性」或 「轉移性」癌腫。

鼻咽癌成因

家族遺傳

有鼻咽癌家族病史人士風險較一般人高出 4 至 8 倍,直系親屬的風險甚至更高。

EB 病毒

EB 病毒甚為普遍,絕大多數成年人都曾感染此病毒,但在鼻咽癌病人的血清裏,EB 病毒抗體含量卻異常地高。研究顯示,EB 病毒可能引致體內細胞病變而導致鼻咽癌。如再加上鼻咽癌家族病史,患上鼻咽癌的機會率更比一般人高30倍。

生活習慣

長期攝取鹹魚等高鹽分的醃製食物及加工食品,將大大增加患上鼻咽癌的風險。華南地區(如廣東、香港及台灣)的鼻咽癌發病率明較全世界的平均值高,與飲食習慣不無關係。

吸煙人士也屬鼻咽癌高危群組。此外,長期吸入香燭冥鏹的煙霧或曝露於含大量甲醛的環境下,也會增加鼻咽癌風險。

鼻咽癌階段

了解鼻咽癌的期數,有助我們評估病情,判斷癌症治癒機會,醫療人員亦可制定合適治療方法。

鼻咽癌共分 4 期,而第 4 (IV) 期再細分為 4A (IVA) 和 4B (IVA) 兩個階段。期數越後,康復的可能性便越低。

下表詳列各階段鼻咽癌的病徵︰

期數 影響

I

腫瘤只局限於鼻咽,或伸延至鼻腔或咽喉,未入侵周圍組織

II

腫瘤已侵蝕鼻咽附近的咽喉側邊組織,或伸延至鼻咽外的單邊淋巴組織,但未擴散到遠距離的器官

III

癌細胞已擴散到頸兩側的淋巴結,但仍未到遠距離的器官;或腫瘤已伸延至頭骨或鼻竇

IVA

腫瘤已伸延至腦部,或侵蝕腦神經線,或癌細胞已擴散到鎖骨上的淋巴結,或淋巴結已經超過 6 厘米

IVB

腫瘤已擴散到較遠距離的器官如肝臟、骨骼或肺部

醫生設計療程時,會考慮腫瘤大小、影響範圍及淋巴擴散情況等。以化療為例,II 期鼻咽癌病人是否需要化療將視乎個別病情而定;但鼻咽癌已達 III 或 IVA 期的話,則屬必然選擇。

鼻咽癌症狀

鼻咽癌早期症狀輕微難察,易與鼻炎、鼻竇炎等上呼吸道疾病混淆。假如以下症狀持續、經常出現,建議進行詳細身體檢查:

  • 耳鳴、耳塞

  • 聽力突然變差

  • 中耳炎時常復發

  • 鼻塞或鼻涕後滴

  • 鼻涕或痰沬帶血,或無故流鼻血

  • 頸部出現腫塊(淋巴結脹大)

  • 頭痛,尤其是單側的頭痛

  • 複視(眼前出現重影)

  • 斜視

  • 面部麻痺

診斷鼻咽癌

到醫院求診時,醫生通常都會用以下方法診斷鼻咽癌症狀:

  • 檢查病人頸部有否淋巴結腫脹

  • 鼻內鏡檢查:把附有光學纖維鏡頭的軟管放入鼻咽,檢查有否出現異常組織增生

  • 活體組織切片檢查:若鼻內鏡檢查發現有鼻咽組織異常增生時,將會抽取部分組織作病理化驗

若患者確診患上鼻咽癌,將會進行正電子掃描(PET Scan),X光,磁力共振造影檢查(MRI)等詳細檢查,以仔細判斷病情。

鼻咽癌治療方法

藥物治療

服用標靶藥可有效治療鼻咽癌。近年亦有新研發的標靶藥針對引致鼻咽癌的 EBV 病毒,大大提升晚期鼻咽癌患者的存活率,並降低藥物成本。

放射治療

治療鼻咽癌最常見的方法是放射治療,以高能量射線殺死癌細胞。療程因人而異,視乎腫瘤的大小、癌細胞擴散程度、病人對副作用的承受能力等。放射治療一般對早期鼻咽癌療效較好。

化療

由於中晚期的鼻咽癌患者會對放射治療產生抗性,第 2 期或更晚期的鼻咽癌患者多會同時接受化療,以配合放射治療。

另外,如果癌細胞擴散至頸部淋巴結或鄰近器官(例如肺部或骨骼),通常都會使用化療。

手術

手術多用於治療復發性鼻咽癌。由於鼻咽附近有大量神經組織,手術治療有相當難度,因此並非治療其他情況的鼻咽癌之首選方案。

免疫治療

免疫治療旨在增強患者的免疫系統,依靠自身免疫系統對抗癌症。實證指出,對放射治療或化療收效不大的鼻咽癌患者接受免疫治療後,均成功令腫瘤縮小。

免疫療法優點在於副作用較化療及放射治療低,其次是藥物對癌細胞會產生「長尾效應」,即使療程結束,患者停服藥物後,康復者的免疫系統仍會發揮作用,減低復發機會。

鼻咽癌預防方法

  • 少吃加工、煙燻及高鹽分食品,例如罐頭或含防腐劑的食物

  • 多吃蔬菜和水果

  • 不吸煙,並避免吸入二手煙

  • 保持警覺,出現早期徵狀應儘速求醫

  • 定期參與鼻咽癌普查及進行身體檢查

鼻咽癌存活率

及早發現是根治癌症的關鍵,而參加鼻咽癌普查為有效預防鼻咽癌的方法之一。根據香港防癌會資料,經普查發現的鼻咽癌患者,有接近 50% 屬第 1 期。早期鼻咽癌患者的治癒率逾 90%,腫瘤大小亦相對可控,患者存活率較高。而第 3、4 期鼻咽癌患者的 5 年存活率,則分別為 75% 及 58%。

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