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【飲食失調】神經性厭食 / 暴食︰成因、徵狀、心理變化

厭食症和暴食症為兩種主要的飲食失調症(或稱飲食障礙)。不論厭食症或暴食症患者,皆對自己的身形或體重感到憂慮,而以極端方式控制自己的體重。不論厭食或暴食,皆不單是飲食習慣失衡,更常是透過控制飲食而得到安全感,從而避開更沉重的傷痛。

飲食失調背後遠比看上去複雜。本文簡單介紹厭食症和暴食症——亦即「神經性厭食」和「神經性暴食」,帶你初步認識兩大飲食失調情況。

飲食失調是甚麼?

飲食失調是精神疾患的一種,指長時間以極端方法控制體重,包括厭食和暴食,通過控制身體而獲得對生活的掌控感。神經性厭食和神經性暴食飲食失調中的主要兩類,而兩者均為外觀和行為帶來極大變化,或令其他人忽視背後潛藏的心理狀況。

患者以控制飲食或進食減壓,但同時對他人的目光敏感,對厭食或暴食行為易生罪疚感,而再通過同樣行為試圖掌控生活,從而陷入惡性循環。

如果飲食不定時或不均衡的情況維持一段時間,就有可能是患上飲食失調。

飲食失調成因

  • 家庭影響︰童年經歷、家庭教育方式也可造成飲食失調,例如嚴格的教育方式(令你想透過控制體重而感覺自己對生命有所掌控);家人的誤解也有機會進一步加深病情

  • 性格因素︰飲食失調較易發生在有完美主義、容易自卑及自責、易與人比較及對表達自己缺乏自信者等性格特質者身上

  • 其他健康及精神問題的共病︰抑鬱症、 焦慮症、躁鬱症和身體畸形恐懼症等與自我價值緊密聯繫的病症,可同時是飲食失調的成因及結果;而厭食和暴食也屬於自殘行為的一種

  • 社會文化︰受社會文化塑造的理想體態影響或與之比較,變成對身材及外貌不自信的來源

  • 同儕壓力︰外形被朋輩評價、嘲笑,令自我形象低落

神經性厭食(厭食症)

厭食症患者非常著緊進食份量及卡路里攝取量,亦會通過節食、絕食、催吐、服用瀉藥及不停運動等方式,嚴格控制體重。以上做法令厭食症患者體重暴跌,導致一些身體上的明顯改變︰

  • 體重比同年齡及身高人士的健康體重水平低最少 15%

  • 貧血,導致易倦及頭暈等

  • 低血壓,心跳比正常人慢

  • 難以集中精神

  • 易感寒冷

  • 月經失調

  • 免疫力下降

  • 脫髮或頭髮稀疏

  • 性慾減退

  • 骨質疏鬆

最極端的情況下,厭食症患者會因營養不足而難以維持身體運作,甚至死亡。

 

厭食症患者的行為和感受也會有所改變︰

  • 想從眾人視線中消失

  • 認為進食等同失控

  • 害怕體重上升

  • 不論身邊人評價,始終覺得不夠瘦

  • 因節食或過度運動而有成就感

  • 焦慮,抑鬱

  • 易對他人目光及眼光感到敏感,或受挑釁

總括而言,厭食症常被理解由減肥造成,但更多源於自卑與自我形象低落有關。厭食症患者雖然因為飢餓而承受痛苦,卻又有可能同時追求從自控所得的快感。

神經性暴食(暴食症)

暴食症患者通過暴食補償或逃避負面情緒,但又會在其後感到羞恥。暴食症患者的常見行為包括:

  • 一次性暴食,高脂、高糖、油炸等不健康食物尤為常見

  • 特別渴求某類食物

  • 暴食後試圖透過劇烈運動、扣喉催吐或絕食等行為,嘗試抵消因暴食增加的體重

  • 偷偷藏起食物,喜歡獨自進食

 

暴食症患者的身體也會出現以下改變︰

  • 體重從過重銳變至過輕,反覆不定(但也有可能因抵消體重的行為,而令人無法察覺暴食行為)

  • 經期紊亂,甚至停經

  • 脫水,皮膚狀況不

  • 因經常嘔吐而腮位腫脹

  • 扣喉令胃酸上湧,引致蛀牙、喉嚨痛及指甲潰爛(接觸到胃酸)

 

暴食症患者的心理徵狀有:

  • 害怕被家人發現,或主動隱瞞

  • 即使吃飽仍有想繼續進食

  • 情緒低落或大起大落

  • 經常在進食後產生罪疚感

  • 抑鬱

與厭食症一樣,暴食症患者常被誤以為是一般的飲食習慣問題。加上暴食症患者在外觀上未必有明顯改變,加重暴食症患者求助的困難。

 

不論厭食症、暴食症,或其他飲食失調狀況,背後成因涉及心理及環境因素,要獨自面對甚為棘手。如果你的飲食習慣突然劇變,或懷疑自己患上厭食症或暴食症,宜盡快尋求專業醫護意見,協助你找出真正病因,對症下藥。

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