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【益生菌/益生元】何時食益生菌效果最好?|內附功效、副作用及潛在風險

在我們的日常生活中,我們經常聽到「益生菌」和「益生元」這兩個詞。然而,你真的了解它們是什麼嗎?何時服用效果最好?今次便來談談益生菌與益生元的關係、功效、副作用及可能的潛在風險。

甚麼是益生菌?

益生菌其實是一種微生物,攝取後對腸道健康有益。這些微生物通常存在於發酵食品中,如乳酪、泡菜、麵豉和納豆裡。益生菌有多種,例如常常聽到的乳酸菌便屬於其中之一。假如一般飲習慣不能滿足每日的攝取量,你便可以考慮富含益生菌的膳食補充劑,確保人體攝取足夠的益生菌。

益生菌可以:

  • 促進消化和吸收

  • 增強免疫系統,使人體更能抵抗疾病的侵害。

  • 預防及治療腹瀉

  • 緩解便秘

  • 改善過敏症狀

  • 降低膽固醇水平

甚麼是益生元?

益生元可以簡單理解為益生菌的「食物」,作用主要是輔助益生菌,讓它們可以發揮功用。益生元所含有的成分不能被人體消化,但它可以刺激腸道益菌的生長並保持活性。益生元一般可在富含膳食纖維的食物。維持正常的飲食習慣,人體便能攝取足夠的益生元。

我可以從甚麼途徑攝取這兩種元素?

益生菌和益生元可以透過飲食和營養補充劑兩種方式攝取。含有這兩種元素的食物有:

含益生菌的食物 乳酸飲品、乳酪、泡菜、麵豉及芝士等發酵食物
含益生元的食物 穀類、豆類、蔬菜、水果、堅果及菇類

益生菌有甚麼副作用?

雖然益生菌對人體有益,但少部份人可能會它產生不良反應。在服食益生菌營養補充劑後,可能會使人腸胃敏感,出現脹氣、腹瀉、便秘、甚至噁心及頭痛等狀況。有些人在食用一段時間後,身體便會開始適應,狀況因人而異。

嬰兒可以服用益生菌嗎?

在決定為嬰兒餵食益生菌前,你可以考慮益生菌的配方和嬰兒的年齡。

如果益生菌中含有益生元(如膳食纖維),一般會建議在嬰兒年齡達到 6 - 12 個月大方可服食,以確保腸道有足夠的承受能力。如果益生菌添加消化酵素,也可以考慮餵服,但如果嬰兒自身的消化能力運作正常,則無需特意服食此類益生菌。

即使益生菌的危險性很低,但風險仍不容忽視。美國食品藥物管理局(FDA)便曾警告,指出有早產嬰兒在服用益生菌配方後,患上由雙歧桿菌引起的敗血症而死亡。所以讓嬰兒服食益生菌前,最好先徵詢醫生意見。

長者可以服用益生菌嗎?

可以。長者隨著年齡增長,身體機能會漸漸衰弱,腸道的益生菌數量及腸道蠕道也會減少。而且體弱多病,經常服藥的長者也會減少腸道益菌數量。為長者補充益生菌,可以增強他們的抵抗力,改善排便以及令腸道更有效率地吸收營養。但不同的益生菌株會針對改善的問題都不同,為長者購買益生菌補充劑前請先向醫生查詢意見。

益生菌應該何時吃?

益生菌需要通過胃酸,並到達腸胃才能發揮功用。一般於早餐 30 分鐘前、餐後 2 小時甚至睡前服用亦可。隨餐服用可能會使益生菌與食物產生作用,到達腸道的益菌數量可能會減少。另外,但如果你正在服用抗生素,則需要在服用抗生素後至少 2 小時再服用益生菌,因為抗生素會將益菌殺死。你可以等待抗生素療程完結後才繼續服食益生菌。

益生菌可以長期服食嗎?

可以。即使我們以正常的飲食習慣攝取益生菌和益生元,也需要大約兩個星期的時間才能見效。所以從營養補充劑攝取益生菌,我們的消化道也需要時間來培養益菌,才能發揮上述提及的功用。所以只要份量不要超出每日攝取量,就不會出現問題。

尋求醫生意見

如果你持續受腸胃問題困擾,情況並非單靠服食益生菌便能根治。這時你可能需要尋求醫生意見。例如當你患有腸易激綜合症,便不是服食益生菌能解決的問題,這時你便可能需要服食由醫生開出的處方藥治療。面對這樣的情況,你更可能需要一份適合的門診保障Avo OutpatientGuard 門診保障計劃下的合資格診所接近 300 間,普通科及專科更可享高達每年 100 次門診服務,你可以根據自身病況,靈活分配服務配額。

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