肝癌病徵

【肝癌】早期病徵難察覺!立即了解增加肝癌存活率

肝癌是香港第三大致命癌症,僅次於肺癌及大腸癌。早期肝癌病徵難以察覺,發現時多已是中晚期,令其成為健康隱形殺手,每年奪去超過千人性命,又再新增約1,800宗個案。究竟有甚麼方法可預防及發現肝癌?我們整理好肝癌的相關資訊,以便大家深入了解肝癌存活率、成因、病徵和肝癌篩查計劃!

肝癌是甚麼?

肝癌可存在於肝臟任何部位,由肝細胞不正常增長引起,並分為原發性肝癌和轉移性肝癌兩種情況︰前者即癌變由肝臟開始,後者則指癌細胞從另一器官擴散至肝臟。

肝癌中最常見的為肝細胞癌,因肝臟細胞DNA(脫氧核糖核酸)出現變異,使細胞不斷生長而成;也有可能是由慢性肝炎感染引致,其餘個案未明。

除了肝細胞癌之外,另外有由膽管細胞轉化而成的肝內膽管癌、由其他器官的癌症併發而成的肝癌,以及常見於幼兒的肝母細胞瘤。

肝癌的成因是甚麼?

肝癌成因眾多。部分原因仍然未明,而已知的風險因素則包括:

  • 乙型肝炎病毒︰全世界55%的肝癌均是由乙型肝炎(乙肝)病毒傳染引致。乙肝病毒攜帶 / 感染者患肝癌的機會比非肝炎病毒攜帶者大約高出100倍,當中有四分之一人會演變成肝硬化,之後或會演變成肝癌
  • 丙型肝炎︰丙型肝炎(丙肝)患者患上肝癌的機率比其他人高出150倍,平均約70%丙肝會發展為慢性肝炎,引致肝硬化而可能患上肝癌
  • 肝硬化︰肝硬化約在30年後會變成肝癌,肝炎病毒的活躍性越高,肝癌亦越快發生
  • 脂肪肝、代謝症候群︰如脂肪肝、糖尿病、三酸甘油脂過高、肥胖等,即使沒有病毒性肝炎、喝酒和肝硬化,也會損害器官,增加罹患肝癌風險
  • 酗酒︰有酗酒習慣人士有機會引致肝硬化,患上肝癌的機率為常人2倍
  • 長期攝入含黃曲霉毒素的食物︰黃曲霉毒素為世界衞生組織劃定的1致癌物,容易在高溫濕潤的環境下滋生,常見於變質的粟米、花生、穀物及堅果等
  • 長期吸入污染物,如製膠廠使用的聚氯乙烯
  • 膽管炎或先天性膽總管囊腫,可導致由膽管細胞轉化而成的肝內膽管癌
  • 患有其他罕見疾病,如血色素沉著症(又稱鐵質沉積症,令身體積聚太多鐵質而對肝臟造成負擔)、Alpha-1 抗胰蛋白酶缺乏症及自身免疫性肝炎等

肝癌分期

根據美國癌症聯合委員會(AJCC),肝癌可分為四期,各階段詳細情況如下︰

肝癌分期 腫瘤情況

IA

只有一個腫瘤,其直徑不超過2厘米,尚未入侵血管或淋巴結

IB

只有一個腫瘤,其直徑超過2厘米,但仍未入侵血管或淋巴結

II

  • 單個直徑大於2厘米的腫瘤,已入侵血管或多個直徑不超過5厘米的腫瘤
  • 未擴散至淋巴結或其他組織

IIIA

  • 多個腫瘤,至少一個直徑超過5厘米
  • 未擴散到淋巴結或其他更遠的組織

IIIB

  • 至少一腫瘤已入侵肝臟大靜脈的主幹
  • 未擴散到淋巴結或其他更遠距離的組織

IVA

單個或多個腫瘤已擴散至附近淋巴結,但未進一步擴散到其他更遠的組織

IVB

單個或多個腫瘤已擴散到其他器官,不論有否擴散至淋巴結

 

肝癌存活率

肝癌存活率與確診時間密切相關,越早發現肝癌病徵,存活率和治療效果往往越理想。由於肝臟能夠自我修復,只剩一小部分也能正常運作,因此肝癌病徵不明顯且難以在初期發現,令晚期肝癌存活率偏低。

肝癌分為四期,期數越高,肝癌存活率便越低。如手術切除腫瘤的話,存活率受腫瘤的大小影響。1厘米大小的腫瘤切除後有80%存活率,而大於1厘米的腫瘤切除後只有約一半存活率。一般而言,早期確診肝癌並治療的話,平均1年肝癌存活率大於80%;晚期才發現病徵的患者1年存活率則降至25%;而末期,則只有少於15%的1年肝癌存活率。


肝癌第1期 肝癌第2期 肝癌第3期 肝癌第4期

一年存活率

85%

75%

25 - 55%

15%

三年存活率

65%

45%

0 - 15%

5%

五年存活率

50%

25%

0 - 8%

0%

肝癌的存活率取決於癌細胞擴散範圍、腫瘤大小以及患者的整體健康狀況。

肝癌病徵有哪些?

肝臟可自我修復,而且早期肝癌腫瘤細小,所以肝癌病徵難以發現。調查顯示,60%初期肝癌病徵不顯,也是令肝癌存活率偏低的原因。

到中後期腫瘤變大,症狀逐漸浮現。不論肝癌為原發性還是轉移性,肝癌病徵大致相同︰

  • 右上腹出現硬塊、疼痛
  • 腹部腫脹,刺激橫隔膜神經,引致右肩疼痛
  • 腹部積水,表面出現靜脈青筋
  • 下肢水腫
  • 皮膚和眼白泛黃(黃疸)
  • 皮膚痕癢、出現蜘蛛痣
  • 小便呈茶色,糞便呈淺灰色
  • 噁心、嘔吐,長期無故腹瀉
  • 食慾不振、體重驟降
  • 易感疲倦

如發現上述部分肝癌病徵,例如感到疲倦、食慾不振等,因它們並非肝癌的獨有症狀,不必過份擔心,但仍建議接受詳細檢查,盡快識別病因。惟當出現更多上述疑似肝癌病徵或情況持續出現 / 加劇時,應快求醫。

如何診斷肝癌?

以下診斷檢查可幫助識別未出現肝癌病徵的患者:

  • 血液甲胎蛋白(AFP)測試:肝癌細胞不斷增生時,可能會令血液甲胎蛋白水平上升,約70%由乙肝病毒引起的肝細胞癌個案曾出現上述情況
  • 腹部超聲波檢查︰描繪肝臟的結構以確認腫瘤的大小、位置和浸潤程度,亦可幫助發現膽管、胰腺或膽囊的問題
  • 電腦掃描︰以X光對肝臟進行多角度描繪,取得肝臟細緻的圖像,較精準地呈現腫瘤的位置及大小
  • 血管造影檢查︰將顯影劑注入血管再以X光觀察血液流動,找出腫瘤位置和提供腫瘤營養的血管
  • 磁力共振掃描︰利用磁場建構身體的橫切面影像,從而觀察肝癌腫瘤的位置
  • 活體組織檢查:以幼針經右腹皮膚抽取肝瘤少許組織作化驗,以判別腫瘤為良性或惡性,通常與超聲波檢查同時進行;有出血風險,並不適用於所有患者(如有腹水)

如何治療肝癌?

醫療界一直致力提升肝癌存活率,如近年逐漸完善的肝移植手術讓肝衰竭及肝癌患者都能受惠。其他治療方法包括:

手術切除腫瘤

原理︰切除腫瘤及附近已受破壞的組織

適合狀況︰只有一邊肝葉受腫瘤影響,肝功能仍維持正常

存活率︰3年內62%,5年內50%

副作用︰有機會出現傷口感染而引發肝衰竭、血栓塞、肺炎、出血等

肝臟移植

原理︰進行器官移植手術,換上狀況良好的合適肝臟

適合狀況︰腫瘤直徑小於6厘米、癌細胞未擴散

副作用︰本體或會排斥移植器官

高強度聚焦超聲波治療(HIFU)

原理︰於體外發射的超聲波,聚焦到病人體內的腫瘤,發出超過攝氏60度的高溫令癌細胞壞死

適合狀況︰無法進行切除手術的原發性或轉移性肝癌

副作用︰治療影響範圍會有輕微不適

經肝動脈化療栓塞法(TACE)

原理︰通過局部注射化療藥物,栓塞給腫瘤供應營養和氧的血管,令腫瘤壞死

適合狀況︰無法經手術切除的肝癌腫瘤,且未發生轉移;出現術後肝轉移及局部復發的肝癌

副作用︰大多數病人會有上腹疼痛、噁心、腸梗阻、疲倦、發燒等不適,暫時性肝功能障礙亦相對普遍

射頻消融術

原理︰原發性肝癌和轉移性肝癌

適合患者︰中期肝癌患者,無法進行切除手術的原發性肝癌及轉移性肝癌

存活率︰3年內62%,5年內50%

副作用︰極少數患者肝臟或其他器官受損,部分患者會出現發燒、發冷、右上腹疼痛、噁心等暫時性症狀

酒精注射

原理︰將高濃度酒精注入腫瘤,抽乾癌細胞水份,消除腫瘤的中間部分

適合患者︰腫瘤直徑不多於3厘米或數目不超過3個

副作用︰周邊組織仍可能繼續生長,需接受多次治療以免復發

體內放射治療

原理︰透過導管將放射性微球注入到腫瘤的肝動脈,繼而短距離發射放射性物質,消除癌細胞,並不過度損害正常肝功能

適合患者︰中晚期肝癌患者,無法進行切除手術或消融治療

副作用︰絕大多數病人會有少許肚痛、疲倦等

立體定向放射治療(SRT)

原理︰通過立體定位技術定位標靶區,再將高劑量的放射線精準傳送至腫瘤,同時避免損害周圍的健康器官;屬近年新興的放射治療技術

適合患者︰肝癌腫瘤邊緣清晰、體積較小,原發性(較常應用)和轉移性肝癌皆可

副作用︰絕大多數病人會有少許肚痛、疲倦等

標靶治療

原理︰使用標靶藥物索拉非尼(Sorafenib)或樂伐替尼(Lenvatinib)減少腫瘤內的血流

適合患者︰無法接受手術、消融治療或經肝動脈化療栓塞法,而肝功能仍理想的患者

副作用︰或會引致皮膚病、高血壓、腸胃不適等

免疫治療

原理︰以免疫檢查點抑制劑阻止癌細胞避過免疫細胞監察,激活免疫細胞的抗癌機能,辨識及消滅癌細胞

適合患者︰肝功能已開始轉差而無免疫系統疾病的病患

副作用︰疲倦、出現皮疹、痕癢、肚瀉、肺炎、肝炎等

香港有肝癌篩查計劃嗎?

肝癌篩查有助識別沒有任何肝癌病徵的初期肝癌患者,從而提高肝癌存活率。現時,港府只提供免費的大腸癌篩查計劃,並無提供肝癌篩查,但有機構提供肝癌篩查計劃,以盡早發現肝癌。

香港肝癌及腸胃癌基金會提供免費肝癌篩查計劃,為未出現任何肝癌病徵,且6個月內沒有進行肝癌篩查的慢性乙型肝炎 / 慢性丙型肝炎 / 肝硬化病人,進行肝臟超聲波、異常凝血酶原(PIVKA-II)及甲胎蛋白(AFP)測試。計劃每年名額有限,若人數爆滿則要另行自費到專門的醫療機構進行相關肝癌檢測。

曾患過肝炎或是肝炎帶菌者病變風險較高,建議定期覆診檢查。

如何預防肝癌?

原發性肝癌是香港最常見的癌症之一,但肝癌病徵卻不起眼。預防勝於治療,我們可以從源頭入手以減低患上肝癌的機會:

  • 管理體重,降低患上非酒精性肝硬化的風險
  • 戒煙
  • 接種乙肝疫苗
  • 限制加工食品,比如香腸、公仔麵等
  • 規律運動
  • 不要過量攝取酒精

 

肝癌難纏,定期檢查之餘亦要做足準備

確診時機是影響肝癌存活率的重要因素。乙型肝炎患者和「三高」等高危人士,更應密切留意身體有沒有任何疑似肝癌病徵,並最好每年做一次詳細身體檢查。Avo的「純癌症保障」不只承保肝癌,也保障多種常見癌症,包括原位癌保障,幫助患癌人士分擔從診斷到出院後護理的龐大醫療支出,一同積極抗癌。



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